Американська трагедія.

Роман Канзас-Сіті, жаркий літній вечір. Двоє дорослих і четверо дітей виспівують псалми і роздають брошури релігійного змісту. Старшому хлопчикові явно не подобається те, чим він вимушений займатися, але його батьки з жаром віддаються справі порятунку душ, що заблукали, яке, втім, приносить їм лише моральне задоволення. Ейса Гріфітс, відрізняється великою непрактичністю, і сім'я ледве-ледве зводить кінці з кінцями.

Юний Клайд Гріфітс прагне вирватися з цього смутного світу. Він влаштовується помічником продавця содовою в аптеці, а потім розсильним в готель "Грі-девідсон". Робота в готелі не вимагає ніяких особливих навиків і умінь, але приносить непогані чайові, що дозволяє Клайду не тільки вносити свій внесок до сімейного бюджету, але і купувати собі хороший одяг і дещо відкладати.

Товариші по роботі швидко приймають Клайда в свою компанію, і він з головою занурюється в нове веселе існування. Він знайомиться з хорошою продавщицею Гортензією Бригу, яка, проте, не по роках обачлива і не збирається надавати кому-небудь прихильність виключно за красиві очі. Їй дуже хочеться модний жакет, який коштує сто п'ятнадцять доларів, і Клайду важко встояти перед її бажанням. Незабаром Клайд з компанією відправляється на розважальну прогулянку в розкішному "паккарді". Цю машину одна з молодих людей, Спарсер, узяв без дозволу з гаража багача, у якого служить його батько. По дорозі назад в Канзас-Сіті погода починає псуватися, валить сніг, і їхати доводиться дуже поволі. Клайд і його товариші спізнюються на роботу в готель і тому просять Спарсера додати швидкість. Він так і поступає, але, зазівавшись, збиває дівчинку, а потім, йдучи від переслідування, не справляється з управлінням.

Водій і одна з дівчат залишаються лежати без свідомості в розбитій машині, всі інші розбігаються.

Наступного дня газети поміщають повідомлення про подію. Дівчинка померла, заарештований Спарсер назвав імена решти всіх учасників пікніка. Побоюючись арешту, Клайд і дехто з інших членів компанії покидають Канзас-Сіті.

Три роки Клайд живе далеко від будинку під чужим ім'ям, виконує брудну невдячну роботу і отримує за неї гріш. Але одного разу в Чікаго він зустрічає свого приятеля Рете-рера, який теж був з ним в "паккарді". Ретерер влаштовує його в "Юнион-клуб" розсильним. Двадцятирічний Клайд цілком задоволений своїм новим життям, але одного разу в клубі з'являється Семюел Гріфітс, його дядько, що живе в місті Лікурге, штат Нью-Йорк, і що володіє фабрикою по виробництву комірців.

Результатом зустрічі родичів стає переїзд Клайда в Лікург. Дядько обіцяє йому місце на фабриці, хоча золотих гір не обіцяє. Клайду ж контакти з багатими родичами здаються перспективнішими роботи в "Юнион-клубі", хоча заробляє він непогано.

Син Семюела Гілберт без особливої радості приймає двоюрідного брата і, переконавшись, що той не володіє ніякими корисними знаннями і навиками, визначає його на достатньо важку і мало оплачувану роботу в декатировочному цеху, розміщеному в підвалі.

Клайд знімає кімнату в дешевому пансіоні і починає, що називається, з нуля, сподіваючись, проте, рано чи пізно досягти успіху.

Проходить місяць. Клайд справно робить все, що йому доручене. Грифитс-старший цікавиться у сина, якого той думки про Клайде, але Гілберт, що вельми насторожено віднісся до появи бідного родича, прохолодний в оцінках. На його думку, Клайд навряд чи зуміє висуватися - у нього немає освіти, він недостатньо цілеспрямований і дуже м'який. Втім, Семюелу Клайд симпатичний і він готовий дати племінникові шанс показати себе.

Всупереч бажанню Гілберта, Клайда запрошують в будинок на сімейний обід. Там він знайомиться не тільки з сімейством Гріфітсов, але і з чарівними представницями лікургського бомонду юними Бертіной Кренстон і Сондрой Фінчлі, яким цілком придивився красивий і вихований хлопець.

Нарешті за наполяганням батька Гілберт знаходить для Клайда менш важку і престижнішу роботу - той стає обліковцем. Втім, Гілберт попереджає його, що він повинен "дотримувати пристойності у відносинах з робітницями" і всякого роду вільності рішуче присікатимуться. Клайд готовий свято виконувати всі розпорядження своїх працедавців і, не дивлячись на спроби деяких дівчат зав'язати з ним відносини, залишається глухий до їх загравань.

Незабаром, проте, фабрика отримує додаткове замовлення на комірці, і це, у свою чергу, вимагає розширення штатів. На фабрику поступає юна Роберта Олден, перед чарівністю якої Клайду нелегко встояти. Вони починають зустрічатися, залицяння Клайда робляться все більш наполегливими, і вихованою в строгих правилах Роберті все важче і важче пам'ятати про розсудливість.

Тим часом Клайд знову зустрічається з Сон-дрой Фінчлі, і ця зустріч круто міняє його життя. Багата спадкоємиця, представниця місцевої грошової аристократії, Сондра виявляє непідроблену цікавість до молодої людини і запрошує її на вечір з танцями, де збирається лікургська золота молодь. Під натиском нових вражень скромна краса Роберти починає меркнути в очах Клайда. Дівчина відчуває, що Клайд вже не так уважний до неї, їй страшно втратити його любов, і одного разу вона піддається спокусі. Роберта і Слайд стають коханцями.

Сондра Фінчлі, проте, не зникає з його життя. Навпаки, вона вводить Клайда в своє коло, і принадні перспективи кружляють йому голову. Це не залишається не відміченим Робертой, і вона випробовує тяжкі муки ревнощів. На довершення до всього з'ясовується, що вона вагітна. Вона признається в цьому Клайду, і він гарячково намагається знайти вихід з положення, що створилося. Але ліки не приносять бажаного результату, а лікар, якого вони знаходять з такою працею, категорично відмовляється зробити аборт.

Єдиний вихід - одружуватися - рішуче не влаштовує Клайда. Адже це означає, що йому доведеться розлучитися з мріями про блискуче майбуття, які вселили в нього відносини з Сондрой. Роберта у відчаї. Вона готова піти на те, щоб розповісти про дядька, що трапився, Клайда. Це означало б для нього кінець кар'єри і хрест на романі з Сондрой, але він проявляє нерішучість, сподіваючись щось придумати.

Але тут Клайду попадається на очі замітка в газеті, що оповідає про трагедію на озері Пас, - чоловік і жінка узяли човен, щоб підкотитися, наступного дня човен знайшли переверненим, пізніше виявили і тіло дівчини, але чоловіка так і не вдалося відшукати. Ця історія справляє на нього сильне враження, тим більше що він одержує лист від Роберти, яка виїхала до батьків: вона не має наміру більше чекати і обіцяє повернутися в Лікург і все розповісти Грифитсу-старшому.

Клайд розуміє, що часу у нього в обріз і він повинен ухвалити якесь рішення.

Клайд запрошує Роберту зробити поїздку на озеро Великої Віпи, обіцяючи потім повінчатися з нею.

І ось Клайд і Роберта їдуть в човні по пустинному озеру. Похмуро-задумливий вид Клайда лякає Роберту, вона обережно підбирається до нього, питає, що з ним трапилося. Але коли вона намагається доторкнутися до нього, він не пам'ятаючи себе ударяє її фотоапаратом і штовхає так, що вона втрачає рівновагу і падає у воду. Човен перевертається, і його борт ударяє Роберту по голові. Вона благає Клайда допомогти їй, не дати потонути, але він не діє.

Але і човен, і тіло Роберти швидко знаходять. Слідчий Хейт і прокурор Мейсон енергійно беруться за справу і незабаром виходять на Клайда. Той спочатку закривається, але досвідченому прокуророві не складає труднощів загнати його в кут. Клайд арештований.

Тепер його долю вирішить суд.

Семюел Гріфітс, зрозуміло, шокований таким, що трапився, але проте наймає хороших адвокатів. Ті б'ються щосили, але і Мейсон знає свою справу. Довгий і напружений судовий розгляд закінчується виголошенням смертного вироку. Гріфітси припиняють надавати допомогу Клайду, і лише його мати намагається для нього щось зробити.

Клайда переводять у в'язницю Оберна, що іменується Будинком смерті. Відчайдушні спроби матері знайти гроші для продовження боротьби за життя сина успіху не приносять. Суспільство втратило інтерес до засудженого, і ніщо тепер не перешкодить машині правосуддя довести справу до кінця.

Тим часом колишнє захоплення Спенсером змінилося іншим світобаченням. У Трагічній Америці (Tragic America, 1931) Драйзер закликає американців вчитися у росіян рятувати демократію; надалі він по багатьом питанням підтримував комуністів: у 1941 написав антибританську публіцистичну книгу Америку варто рятувати (America Is Worth Saving), в 1945, бажаючи підтримати програму об'єднання миру під радянський-американською егідою, подав заяву про прийом в комуністичну партію.

Фотографічно-натуралістичний, але скромний і добромисний роман Драйзера «Сестра Керрі» був в 1900 р. заборонений «за розгнуздану непристойність»; ініціатором заборони виступила організація, від однієї назви якої хочеться пролити злізу — Нью-йоркське суспільство по викорінюванню пороку. Майже така ж доля осягала одну за іншою наступні книги Драйзера — при тому, що за океаном, в Англії, його романи виходили досить спокійно і отримували хорошу пресу (спрацьовував ефект антиреклами).

Натураліст по творчому методу, мораліст і мислитель-резонер по складу натури, він створював величезні полотна американського життя з неймовірною кількістю персонажів; дія всіх його романів витягнута в нитку, позбавлена яких-небудь просторово-часових перебоїв — день за днем, година за годиною, від народження до смерті. Примушуючи персонажів здійснювати вчинки, Драйзер давав їм докладні психологічні мотивування: «Клайд зробив це, тому що...» — далі слідують дві сторінки пояснень, чому саме.

Фінансово-економічна «Трилогія бажання» («Фінансист», «Титан», «Стоїк») і любовно-детективна епопея «Американська трагедія» — книги, Драйзеру, що принесли, заслужену славу і визнання. Вони просто цікаві і захоплюючі. Френк Каупервуд, нестримний ділок Чікаго 1870-1890-х рр. — типовий «новий американський», якого під ім'ям «нового російського» безуспішно намагаються описати наших прозаїків; різниця в тому, що за часів Каупервуда не було ще автомобілів і стільникового зв'язку. А Клайд Гріфітс — одне з кращих втілень американця в блиску його чеснот і пороків: «Як рядова молода людина з типово американським поглядом на життя, він вважав, що проста фізична праця нижче його гідності».

Драйзер не володів тими достоїнствами, які йому приписували у нас, але і не мав тих пороків, в яких його звинувачували співвітчизники. Він був каторжанином літератури, людиною, що таємно вірувала в свого Бога, моралістом і оптимістом. Інакше він не назвав би свою останню книгу публіцистики вельми патріотичний — «Америку варто рятувати».

У листопаді 1927 Д. на запрошення Радянського уряду відвідав СРСР. Свої враження він виклав в книзі «Драйзер дивиться на Росію» (1928). За матеріалами поїздки в СРСР Д. написав ту, що увійшла до збірки «Галерея жінок» повість «Ернита», де вперше в американській літературі створений образ позитивного героя-комуніста.

Схожа філософія пронизує два останні романи Драйзера – Оплот (The Bulwark, опубл. 1946) і Стоїка (The Stoic, опубл. 1947), що завершує трилогію про Йеркисе.

Помер Драйзер в Голлівуді (шт. Каліфорнію) 28 грудня 1945.

Характеристика роботи

Реферат

Кількість сторінок: 13

Безкоштовна робота

Закрити

Теодор Драйзер - американський письменник і громадський діяч

Замовити дану роботу можна двома способами:

  • Подзвонити: (097) 844–69–22
  • Заповнити форму замовлення:
Не заповнені всі поля!
Обов'язкові поля до заповнення «ім'я» і одне з полів «телефон» або «email»

Щоб у Вас була можливість впевнитись в наявності обраної роботи, і частково ознайомитись з її змістом, ми можемо за бажанням відправити частини даної роботи безкоштовно. Всі роботи виконані в форматі Word згідно з усіма вимогами щодо оформлення даних робіт.